Las hierbas o plantas medicinales tienen una larga historia en el tratamiento de enfermedades. En la medicina tradicional china, por ejemplo, la historia escrita de la medicina herbal se remonta a más de 2000 años y los herbolarios de Occidente han utilizado «malas hierbas» durante el mismo tiempo para tratar lo que nos aflige.

Todos conocemos las virtudes del ajo, la manzanilla, la menta, la lavanda y otras hierbas comunes. El interés por las hierbas medicinales está aumentando de nuevo y el interés proviene principalmente de la industria farmacéutica, que siempre está buscando «nuevos medicamentos» y sustancias más eficaces para tratar enfermedades, para las que puede haber muy pocos medicamentos disponibles o ninguno.

Teniendo en cuenta el uso tradicional muy prolongado de las medicinas a base de hierbas y la gran cantidad de evidencia de su eficacia, ¿por qué generalmente no se nos alienta a utilizar la medicina tradicional a base de hierbas en lugar de copias sintéticas e incompletas de hierbas, llamadas drogas, considerando los millones de Euros gastados buscando estas sustancias aparentemente esquivas?

Las hierbas se consideran tesoros cuando se trata de culturas antiguas y herbolarios, y muchas de las llamadas malas hierbas valen su peso en oro. El diente de león, la consuelda, la digital (dedalera), la amapola, el cardo mariano, la ortiga y muchos otros tienen cualidades medicinales bien investigadas y establecidas que tienen pocos o ningún rival en la industria farmacéutica. Muchos de ellos, de hecho, forman la base de los fármacos.

Científicos del Royal Botanical Gardens, en Kew, al oeste de Londres, están investigando las propiedades medicinales de hierbas como el humilde diente de león, y creen que podría ser la fuente de un medicamento que salve la vida de los pacientes con cáncer.
Las primeras pruebas sugieren que podría ser la clave para prevenir el cáncer, que mata a decenas de miles de personas cada año.
Su trabajo sobre las propiedades del diente de león para combatir el cáncer, que también se ha utilizado para tratar verrugas, es parte de un proyecto mucho más amplio para examinar las propiedades medicinales naturales de decenas de plantas y flores británicas.
La profesora Monique Simmonds, directora del Grupo de Usos Sostenibles de Plantas en Kew, dijo: «No estamos evaluando plantas al azar por sus posibles propiedades medicinales, estamos analizando plantas que sabemos que tienen una larga historia de uso para tratar ciertas problemas.»
«Los examinaremos para averiguar qué compuestos activos contienen que pueden tratar la enfermedad».
Desafortunadamente, como suele ser el caso, este grupo de científicos parece estar buscando ingredientes activos, que luego se pueden sintetizar y luego convertir en fármacos. Esta no es la forma en que las hierbas se usan tradicionalmente y sus funciones cambian inevitablemente cuando los ingredientes activos se usan de forma aislada. Es como decir que la única parte importante de un automóvil es el motor; no es necesario incluir nada más …

Entonces, ¿por qué existe esta necesidad de aislar los «ingredientes activos»?
Puedo comprender la necesidad del proceso científico de establecer el hecho de que una hierba en particular actúa sobre una enfermedad, patógeno o lo que sea, y la necesidad de saber por qué y cómo lo hace. Pero, y esto es GRANDE pero, también entiendo el proceso de elegir y prescribir COMBINACIONES de hierbas, que tienen un efecto sinérgico para tratar no solo la enfermedad, sino cualquier condición subyacente, así como a la persona con la enfermedad: esa es una gran diferencia y no una que se pueda probar fácilmente utilizando metodologías científicas estándar.

Usando evidencia anecdótica, que después de todo tiene una historia de miles de años, parece escapar a mis estimados colegas todos juntos. En lugar de tratar de aislar el ingrediente activo ¿por qué no probar estas hierbas, utilizando el conocimiento de herbolarios profesionales, en pacientes en vivo, utilizando la miríada de tecnología disponible para investigadores y diagnosticadores médicos para ver cómo y por qué funcionan estas hierbas en pacientes vivos que respiran, más que en un tubo de ensayo o en ratas y ratones de laboratorio? (que, por cierto, no son humanos y tienen una fisiología diferente, aunque algo similar, a la nuestra…).

Sospecho que una de las razones para no seguir el procedimiento anterior es que las compañías farmacéuticas no están realmente interesadas en los efectos de las plantas medicinales en su conjunto, sino más bien en si pueden aislar una sustancia terapéutica que luego se pueda fabricar de forma económica, comercializándolo como un medicamento nuevo y, por supuesto, ahí es donde está el dinero …

Sin embargo, el problema con este enfoque es que las plantas medicinales como la consuelda, el diente de león y otras hierbas generalmente contienen cientos, si no miles, de compuestos químicos que interactúan, pero muchos de los cuales aún no se comprenden y no se pueden fabricar. Es por eso que los medicamentos fabricados, basados ​​en los llamados ingredientes activos, a menudo no funcionan o producen efectos secundarios.

Aspirina es un ejemplo clásico. El ácido salicílico es el ingrediente activo de las tabletas de aspirina y se aisló por primera vez de la corteza del sauce blanco. Es un compuesto relativamente simple de producir sintéticamente, sin embargo, la aspirina es conocida por su capacidad para causar irritación del estómago y, en algunos casos, ulceración de la pared del estómago.

El extracto de hierbas de la corteza del sauce blanco generalmente no causa irritación estomacal debido a otros llamados ‘ingredientes no activos’ contenidos en la corteza, que funcionan para proteger el revestimiento del estómago evitando así la ulceración de la pared del estómago.

Pregúntate, ¿cuál elegirías? ¿Efectos secundarios o ningún efecto en el sitio? – Es una respuesta muy simple. ¿No es así?
Entonces, ¿por qué las medicinas a base de hierbas no se usan con más frecuencia y por qué tenemos impostores farmacéuticos metidos en nuestras gargantas? La respuesta es que hay poco o ningún dinero en hierbas para las empresas farmacéuticas. Ellos, las hierbas, ya han sido inventadas, crecen fácilmente, se multiplican fácilmente y, en su mayor parte, están disponibles gratuitamente.

Además, los compuestos a base de hierbas correctamente recetados y formulados generalmente resuelven el problema de salud del paciente durante un período de tiempo, sin dejar ningún requisito de seguir tomando la preparación, lo que significa que no se repiten ventas … no hay recetas en curso … no hay problemas continuos.

Por otro lado, los productos farmacéuticos tienen como objetivo principal aliviar los síntomas, es decir: consultas continuas, ventas continuas, problemas de salud continuos, ¿cuál crees que es una propuesta más rentable …?

No me malinterpreten, esto no quiere decir que todos los medicamentos sean impostores o que ninguno de los medicamentos farmacéuticos cure enfermedades o malestares; lo hacen y algunos son preparaciones que preservan la vida y son sin duda invaluables. Sin embargo, los extractos de hierbas pueden ser igualmente efectivos, pero no se promueven y están muy infrautilizados.

Las noticias diarias están llenas de «descubrimientos» de hierbas que se encuentran como una posible cura de esto o aquello, como en el ejemplo del diente de león y sus posibles propiedades anticancerígenas. El punto es que estas hierbas deben investigarse de la manera correcta. No son solo «un ingrediente activo». En su mayoría tienen cientos de ingredientes y tomar uno o dos de forma aislada no es lo que hace que las plantas medicinales funcionen. Además, los herbolarios rara vez prescriben extractos de hierbas como solos (una preparación que utiliza solo una hierba). Por lo general, los herbolarios mezclan una variedad de plantas medicinales para hacer una mezcla, que aborda más que solo los síntomas principales.

En la medicina china, por ejemplo, existe un estricto orden de jerarquía en cualquier prescripción de hierbas, lo que requiere una considerable profundidad de conocimiento y experiencia por parte de los médicos. El hecho de que la hierba principal o principal tenga ingredientes activos, que tiene un efecto fisiológico específico, no significa que las otras hierbas no sean necesarias en la preparación. Este es un hecho aparentemente ignorado por la industria farmacéutica en su necesidad de fabricar nuevos medicamentos que puedan controlar las enfermedades.

Sabiendo que las plantas medicinales son tan efectivas, que estas plantas potencialmente son la clave de muchas enfermedades, son económicas y han demostrado su valor una y otra vez durante milenios, ¿por qué la medicina herbal todavía no está a la vanguardia de los tratamientos médicos? es considerado por muchos profesionales médicos ortodoxos y compañías farmacéuticas como una farsa…. hmmm.

Hierbas como medicinas

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