La anemia por deficiencia de hierro es un tipo común de anemia, una condición en la que la sangre carece de glóbulos rojos sanos adecuados. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a los tejidos del cuerpo.

Como su nombre lo indica, la anemia por deficiencia de hierro se debe a una insuficiencia de hierro. Sin suficiente hierro, su cuerpo no puede producir suficiente sustancia en los glóbulos rojos que les permita transportar oxígeno (hemoglobina). Como resultado, la anemia por deficiencia de hierro puede dejarlo cansado y sin aliento.

Por lo general, puede corregir la anemia por deficiencia de hierro con suplementos de hierro. A veces, se necesitan pruebas o tratamientos adicionales para la anemia por deficiencia de hierro, especialmente si su médico sospecha que está sangrando internamente.

Síntomas

Inicialmente, la anemia por deficiencia de hierro puede ser tan leve que pasa desapercibida. Pero a medida que el cuerpo se vuelve más deficiente en hierro y la anemia empeora, los signos y síntomas se intensifican.

Los signos y síntomas de la anemia por deficiencia de hierro pueden incluir:

Fatiga extrema
Debilidad
Piel pálida
Dolor en el pecho, latidos cardíacos rápidos o falta de aliento.
Dolor de cabeza, mareos o aturdimiento.
Manos y pies fríos
Inflamación o dolor de la lengua.
Uñas quebradizas
Antojos inusuales de sustancias no nutritivas, como hielo, suciedad o almidón.
Falta de apetito, especialmente en bebés y niños con anemia por deficiencia de hierro.

Cuando ver a un doctor

Si usted o su hijo desarrollan signos y síntomas que sugieren anemia por deficiencia de hierro, consulte a su médico. La anemia por deficiencia de hierro no es algo para autodiagnosticarse o tratarse. Por lo tanto, consulte a su médico para obtener un diagnóstico en lugar de tomar suplementos de hierro por su cuenta. Sobrecargar el cuerpo con hierro puede ser peligroso porque la acumulación excesiva de hierro puede dañar su hígado y causar otras complicaciones.

La anemia por deficiencia de hierro ocurre cuando su cuerpo no tiene suficiente hierro para producir hemoglobina. La hemoglobina es la parte de los glóbulos rojos que le da a la sangre su color rojo y permite que los glóbulos rojos transporten sangre oxigenada a todo el cuerpo.

Si no está consumiendo suficiente hierro, o si está perdiendo demasiado hierro, su cuerpo no puede producir suficiente hemoglobina, y eventualmente se desarrollará anemia por deficiencia de hierro.

Las causas de la anemia por deficiencia de hierro incluyen:

Pérdida de sangre. La sangre contiene hierro dentro de los glóbulos rojos. Entonces, si pierdes sangre, pierdes algo de hierro. Las mujeres con períodos abundantes tienen riesgo de anemia por deficiencia de hierro porque pierden sangre durante la menstruación. La pérdida de sangre lenta y crónica dentro del cuerpo, como una úlcera péptica, una hernia de hiato, un pólipo de colon o cáncer colorrectal, puede causar anemia por deficiencia de hierro. El sangrado gastrointestinal puede ser el resultado del uso regular de algunos analgésicos de venta libre, especialmente la aspirina.

Falta de hierro en tu dieta. Su cuerpo regularmente obtiene hierro de los alimentos que come. Si consume muy poco hierro, con el tiempo su cuerpo puede volverse deficiente en hierro. Ejemplos de alimentos ricos en hierro incluyen carne, huevos, vegetales de hoja verde y alimentos fortificados con hierro. Para un crecimiento y desarrollo adecuados, los bebés y los niños también necesitan hierro de sus dietas.

Incapacidad para absorber hierro. El hierro de los alimentos se absorbe en el torrente sanguíneo en el intestino delgado. Un trastorno intestinal, como la enfermedad celíaca, que afecta la capacidad del intestino para absorber los nutrientes de los alimentos digeridos, puede provocar anemia por deficiencia de hierro. Si parte de su intestino delgado ha sido derivado o eliminado quirúrgicamente, eso puede afectar su capacidad de absorber hierro y otros nutrientes.

El embarazo. Sin suplementos de hierro, la anemia por deficiencia de hierro ocurre en muchas mujeres embarazadas porque sus reservas de hierro necesitan servir a su propio aumento de volumen sanguíneo y ser una fuente de hemoglobina para el feto en crecimiento.

Factores de riesgo

Estos grupos de personas pueden tener un mayor riesgo de anemia por deficiencia de hierro:

Mujer. Debido a que las mujeres pierden sangre durante la menstruación, las mujeres en general tienen un mayor riesgo de anemia por deficiencia de hierro.

Bebés y niños. Los bebés, especialmente aquellos con bajo peso al nacer o nacidos prematuramente, que no obtienen suficiente hierro de la leche materna o la fórmula, pueden estar en riesgo de deficiencia de hierro. Los niños necesitan hierro adicional durante los períodos de crecimiento acelerado. Si su hijo no está comiendo una dieta saludable y variada, puede estar en riesgo de anemia.

Vegetarianos. Las personas que no comen carne pueden tener un mayor riesgo de anemia por deficiencia de hierro si no comen otros alimentos ricos en hierro.

Donantes de sangre frecuentes. Las personas que habitualmente donan sangre pueden tener un mayor riesgo de anemia por deficiencia de hierro, ya que la donación de sangre puede agotar las reservas de hierro. La baja hemoglobina relacionada con la donación de sangre puede ser un problema temporal remediado al comer más alimentos ricos en hierro. Si le dicen que no puede donar sangre debido a un nivel bajo de hemoglobina, pregúntele a su médico si debería preocuparse.

Complicaciones

La anemia por deficiencia leve de hierro generalmente no causa complicaciones. Sin embargo, si no se trata, la anemia por deficiencia de hierro puede volverse grave y provocar problemas de salud, que incluyen los siguientes:

Problemas del corazón. La anemia por deficiencia de hierro puede provocar latidos cardíacos rápidos o irregulares. Su corazón debe bombear más sangre para compensar la falta de oxígeno transportado en su sangre cuando está anémico. Esto puede conducir a un agrandamiento del corazón o insuficiencia cardíaca.

Problemas durante el embarazo. En mujeres embarazadas, la anemia severa por deficiencia de hierro se ha relacionado con nacimientos prematuros y bebés con bajo peso al nacer. Pero la condición se puede prevenir en mujeres embarazadas que reciben suplementos de hierro como parte de su cuidado prenatal.

Problemas de crecimiento en bebés y niños, la deficiencia severa de hierro puede conducir a anemia, así como a retrasar el crecimiento y el desarrollo. Además, la anemia por deficiencia de hierro se asocia con una mayor susceptibilidad a las infecciones.

Prevención

Puede reducir su riesgo de anemia por deficiencia de hierro eligiendo alimentos ricos en hierro.

Elija alimentos ricos en hierro.

Los alimentos ricos en hierro incluyen:

Carnes rojas, cerdo y aves de corral.
Mariscos
Frijoles
Vegetales de hoja verde oscuro, como las espinacas
Frutas secas, como pasas y albaricoques
Cereales, panes y pastas fortificados con hierro.

Nuestro cuerpo absorbe más hierro de la carne que de otras fuentes. Si elige no comer carne, es posible que necesite aumentar su ingesta de alimentos ricos en hierro y vegetales para absorber la misma cantidad de hierro que alguien que come carne.

Elija alimentos que contengan vitamina C para mejorar la absorción de hierro.

Puede mejorar la absorción de hierro de su cuerpo al beber jugo de cítricos o comer otros alimentos ricos en vitamina C al mismo tiempo que come alimentos ricos en hierro. La vitamina C en los jugos cítricos, como el jugo de naranja, ayuda a su cuerpo a absorber mejor el hierro en la dieta.

La vitamina C también se encuentra en:

Brócoli
Pomelo
kiwi
Verduras de hoja verde
Melones
Naranjas
Pimientos
Fresas
Mandarinas
Tomates

Fuente: Mayo Clinic. 1998-2020 Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica (MFMER). [Internet.] Disponible en: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/iron-deficiency-anemia/symptoms-causes/syc-20355034/

Deficiencia de hierro: signos, síntomas y tratamiento

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